January 22nd, 2006

Чехов о России, которую мы потеряли (и опять обрели)

А.П.Чехов, Моя жизнь: Рассказ провинциала (1896):

Во всем городе я не знал ни одного честного человека. Мой отец брал взятки и воображал, что это дают ему из уважения к его душевным качествам; гимназисты, чтобы переходить из класса в класс, поступали на хлеба к своим учителям, и эти брали с них большие деньги; жена воинского начальника во время набора брала с рекрутов и даже позволяла угощать себя и раз в церкви никак не могла подняться с колен, так как была пьяна; во время набора брали и врачи, а городовой врач и ветеринар обложили налогом мясные лавки и трактиры; в уездном училище торговали свидетельствами, дававшими льготу по третьему разряду; благочинные брали с подчиненных причтов и церковных старост; в городской, мещанской, во врачебной и во всех прочих управах каждому просителю кричали вослед: "Благодарить надо!" -- и проситель возвращался, чтобы дать 30-40 копеек.

И далее:

Вокзал строился в пяти верстах от города. Говорили, что инженеры за то, чтобы дорога подходила к самому городу, просили взятку в пятьдесят тысяч, а городское управление соглашалось дать только сорок, разошлись в десяти тысячах, и теперь горожане раскаивались, так как предстояло проводить до вокзала шоссе, которое по смете обходилось дороже.

Три превосходных американских фильма, предсказавших ближайшее будущее

1. Фильм Wag the Dog (1997) за год до откровений Моники Левинской и за два года до агрессии против Сербии рассказал о том, как подручные американского президента для того, чтобы скрыть его сексуальные похождения, организовали нападение США на Албанию под предлогом защиты беженцев. Правда, в фильме война была фиктивной и существовала только в американских средствах массовой информации. Фильм показал также технику съемки страданий албанских беженцев на комфортабельной съемочной площадке Голливуда с использованием современных технологий монтажа и компьютерной графики.

2. За три года до 11 сентября 2001 года фильм The Siege (1998) показал террористический акт -- подрыв здания -- в Нью-Йорке, совершенный арабскими смертниками в отчаянном протесте против американского международного государственного терроризма. Далее последовали: репрессии против американских мусульман, вплоть до заключения в концлагеря, пытки, военное положение и т.п.

3. Великолепный более чем двухчасовой триллер Enemy of the State (1998) описывает тотальную высокотехнологическую слежку за американскими гражданами, которую проводит самая секретная и самая могущественная американская разведывательно-террористическая служба -- National Security Agency. Впрочем, не всё так плохо: технические возможности современного шпионажа сильно преувеличены.

Этот фильм показали вчера по телевидению, видимо, в связи с недавним разоблачением санкционированной Бушем массовой незаконной подслушки американских граждан.