October 24th, 2006

Американская патентная служба -- удавка на шее технического прогресса

Главное назначение патента -- защита неочевидного и нетривиального изобретения. Как только требование неочевидности и нетривиальности отпадает, начинается сумасшедший дом -- это как раз то, что произошло с американской патентной службой: американские изобретатели теперь изощряются не в рождении остроумных оригинальных идей, а поиске очевидных идей, которые все используют или готовы использовать в виду их очевидности, но которые никто не удосужился запатентовать.

Вот маленький пример из личного опыта. Как-то года четыре назад я написал программное обеспечение для метода ввода текста на сокращенной клавиатуре вроде клавиатуры сотового телефона (predictive input). Проблема в том, что каждая клавиша предполагает ввод более, чем одной буквы. Например, на телефонной клавиатуре клавиша "2" используется для ввода букв "A", "B", или "C". Самый примитивный метод ввода -- тыкнуть на двойку три раза, чтобы получить букву "C" (multitap input). То, что сделал я, состояло в следующем: вы нажимаете на клавишу всегда один раз, и при этом сначала вы можете получить не ту букву, которую хотите, например, "A" вместо "C". Вы нажимаете на следующую клавишу, не обращая внимания на то, что получается. После ввода третьей буквы телефон понимает, что вы можете иметь в виду одну из 3*3*3 = 27 трехбуквенных комбинаций, идет в содержащийся в программе словарь и находит все слова (обычно 3-4, редко 7), которым эти комбинации могут соответствовать, и предлагает в качестве наилучшего кандидата слово, встречающееся наиболее часто. Если это слово -- не то, что вам надо, вы можете выбрать другое из списка в выпадающем окошке (pop-up window).

Разумеется, все это -- в силу очевидности! -- существовало и до меня, например, система T9, которая, однако, отличалась крайним убожеством интерфейса: редактировать слово можно было не в тексте, в а отдельной строке. В общем, мне нужно было сделать что-то поприличнее и своё. И я это сделал, сгенерировав предварительно частотный словарь примерно на 20 тысяч слов, и при этом я обеспечил очевидную же возможность автоматического завершения ввода слова (auto-completion); к примеру, если вы вводите 3, 8, 6, вы получите список, содержащий, к примеру, слово functionality, и одним кликом вы можете ввести его в текст.

Прошло четыре года, и компания, для которой я сделал эту вещь (а, надо сказать, это очень авторитетная и известная компания!), до сих пор не использовала это удобное свойство данного метода ввода -- автозавершение. Почему? Потому что оно оказалось запатентовано этой худосочной и интеллектуально импотентной компанией T9! Свойство автозавершения нарочно было выключено моей компанией, чтобы не было лицензионных претензий!

"Почему же не покупается лицензия у T9?" -- спросил я. "Чтобы не создавать прецедента", -- был ответ. Стоит купить у одного шакала, и тут же посыплется шквал судебных исков от всех прочих шакалов, запатентовавших все мыслимые и немыслимые самоочевидные тривиальные простейшие примитивнейшие мысле- и телодвижения!

Американская патентная система превратилась в кошмар для высокотехнологических фирм, которые теперь вынуждены играть в навязанную им идиотскую игру: патентовать любой абсурд, который может прийти в голову. В результате подаются многие тысячи бессмысленных заявок, чтобы иметь ресурсы для торговли с охочими до чужих денег американцами: если поступает абсурдная претензия на нарушение патентных прав, выставляет встречная столь же абсурдная претензия на нарушение ваших прав. К сожалению, этот метод не работает с теми, которые ничего сами не производят, но занимаются только сутяжничеством.

Над российским мирным ЖЖ гордо реет долбоносик пархатый... (Часть II)

Детальное содержание первой части:

Ну что, забегали, русские тараканчики? Не бойтесь: не так страшен жид, как его малюют...

Право, смешно наблюдать тревоги русских активистов по поводу того, что на Живой Дневник (ЖиД) ложится страшная лапа КГБ, Вечного Жида, и т.п. Возможно, некоторые из авторов ЖиДа и оказывают влияние на политический климат, поскольку, как многие указывают, их дневники являются разновидностью средства массовой информации. Однако, во-первых, таких людей относительно немного -- это те, у кого более тысячи френдов, -- а, во-вторых, эти публицисты, вроде Крылова и Пионера, не нуждаются в диалоге со своими френдами. Последние важны им только как читатели и распространители их пропаганды, а не как писатели.

Но, в таком случае, они могут держать свой дневник где угодно, на любом сайте, не имеющем ограничений к доступу. Стал ли Пионер более эффективным пропагандистом после того, как он завел ЖиДа, по сравнению с временами, когда он вел свою рубрику на nationalism.org? Не думаю. Более того, ЖиД провоцирует на текучку и легковесные суждения, создавая при этом видимость эффективной работы. На самом деле, я предпочел бы старого вдумчивого Пионера на nationalism.org легковесному рассеянному болтуну pioneer_lj.