May 29th, 2008

Галопом по Европам: 2. Технические и денежные детали

Сейчас, по возвращении, наивными выглядят наши попытки найти дешевые авиарейсы и дешевую аренду машины, поскольку эти расходы оказались немногим больше, чем четвертью всех расходов.

Почти всё в Европе примерно в два раза дороже, чем в Америке (далее под Америкой я подразумеваю США и Канаду): бензин ($2/литр), аренда машины, гостиницы, еда. Причины этого, наверное, разные для разных категорий товаров, хотя, наверное, одной из самых существенных причин является продажа всем миром американцам товаров по сниженным ценам и за фальшивые деньги (американские деньги, очевидно, -- фальшивка), дабы не вывести обезумевшего монстра -- США -- из равновесия еще более.

Как бы то ни было, большая часть денег в Европе, к сожалению, была потрачена на дрянь -- на гостиницы и еду.

Итак, нас было четверо: я, моя жена и двое дочерей почти 11 и 13 лет. Перелет из Детройта в Париж и обратно обошелся в скромную сумму $600 x 4 = $2,400. Машину я вначале зарезервировал следующей после самой дешевой категории -- Opel Meriva (ручная коробка, кондиционер), которая лишь немного отличалась по цене от самой дешевой малолитражки; нам нужно было ровно две недели, и резервирование было сделано на 400 евро. (1 евро = $1.6). Но в самом агентстве меня соблазнили на "promotion всего на 10 евро в день больше", что, в конечном итоге, вылилось на 200 евро больше, доведя цену аренды до примерно тысячи долларов.

Я выбрал Toyota Prius, главным образом, из желания познакомиться поближе с электро-бензиновым гибридом, хотя, как стало ясно дальше, большая часть езды была по автомагистралям, где электрический привод, кажется, должен играть очень незначительную роль. Тем не менее машина проходила на одной заправке около 800 километров с расходом топлива 5.2-5.6 литров на 100 километров -- очень неплохо для Америки, но, в лучшем случае, заурядно для Европы. Возможно, благодаря тому, что для покрытия пиковых нагрузок подключается электродвигатель (внушительные 67 л.с.), бензиновый двигатель установлен относительно маломощный (всего 76 л.с.) и потому экономичный. Парковка же машины на одной электрической тяге -- это, конечно, восторг! В целом, мне кажется, такого рода гибридные машины очень рациональны и эффективны -- за ними будущее, если, конечно, не будет преодолена автомобильно-нефтяная мафия, не пускающая на рынок чисто электрический автомобиль.

Во всяком случае, мы не пожалели о сделанном выборе: в машине была прекрасная встроенная навигационная система, которая избавила нас почти совершенно от всякого стресса, связанного с ориентацией и поиском во множестве незнакомых мест. Вот один пример: едем по магистрали, видим вдалеке на холме замок c названием Chateauneuf, как явствовало из дорожного щита. Однако никакого выхода к нему с магистрали не было. Мы остановились на следующей заправке, ввели в систему Point of Interest -- Chateauneuf, и она нас вывела какими-то окольными, чуть ли не грунтовыми дорогами к самому замку.

В конце путешествия мы оказались до того избалованными, что уже не смотрели ни на какие указатели, а только слушали спокойный женский голос с британским акцентом: "... At the next round-about take the 3rd exit. 400 metres later ..."

(Кстати, по поводу round-abouts, то есть перекрестков с круговым движением. Мне кажется, Европа очень сильно ими злоупотребляет -- очевидно, очередная мода, "ученые доказали", ага... (Это такой крыловский стиль скепсиса.) Всюду, где возможно, перекрестки заменены этим круговым движением. К сожалению, похоже, эта дурная мода начинает внедряться и в моем маленьком канадском городке.)

В машине были и другие вещи, которые в Европе считаются роскошью, но которые очень облегчают длительные поездки: автоматическая коробка передач, кондиционер, cruise control. В то же время скромный по американским масштабам Prius кажется в Европе левиафаном: на узких полосах европейских дорог, а тем более на крошечных стояночных местах с ним иногда была нелегко обходиться. На некоторых стоянках места такие узкие, что работники не въезжают на них (в этом случае они не смогли бы открыть дверь, чтобы покинуть машину), а вкатывают их руками. Автоматическая коробка передач для них -- головная боль: такую машину не закатишь.

Для тех, кто хочет ездить по Европе с минимальным стрессом, я рекомендую взять самую маленькую машину, в которую влезет ваша компания и ваш багаж.

Как бы там ни было, мы благополучно проехали 3800 км, лишь слегка поцарапав машину на многоярусной парковке в Венеции, да и то это произошло из-за крайнего хамства одного из сотрудников парковки. Однако при сдаче машины в Париже на эти царапины не обратили внимания, поскольку, к счастью, эта двухлетняя машина с пробегом 30 тыс. км уже до нас имела изрядное количество царапин, вмятин и мест с облупившейся краской -- вещь, невиданная в Америке. (Кстати, когда при взятии машины в парижском аэропорту "Шарль де Голль" я полез проверять наличие домкрата и т.п., я обнаружил только домкрат как таковой -- ни рычага, ни гаечного ключа, ни инструмента для снятия колпаков. Девушка-приемщица очень удивилась, что я вообще заинтересовался этим вопросом, а потом созвала консилиум мужиков в комбинезонах. Мужики долго чесали репы, но, в конце концов, принесли мне груду разномастных инструментов; кажется, даже с излишком.)

Продолжение следует.

Как часто нужно менять масло двигателя машины?

Американская мафия требует менять масло каждые 3 месяца или 5000 километров пробега при средних условиях эксплуатации; таково требование для поддержания гарантии на новую машину, и это говорят все автомеханики.

В то же время для машин, продающихся в Европе, производители предлагают менять масло раз в полгода, а то и раз в год.

Какие будут соображения, товарищи?

Нашел еще интересную дискуссию на эту тему: Смена масла каждые 3000 миль -- жульничество?

vchashu: "В современной России сирот больше, чем после войны."